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Death Row Records

Lorsque en 1991, Dr. Dre, alors signé en tant qu’artiste sur le label Ruthless Records d’Eazy-E, décide de mettre les voiles, il en parle à son garde du corps Marion "Suge" Knight. Le colosse de 150 kilos débarque dans le bureau d’Eazy et récupère, sous la menace, le contrat de Dr. Dre. Né dans la violence et la controverse Death Row va devenir le plus célèbre et le plus puissant des labels Hip Hop du milieu des années 90. Dre et Suge souhaitaient appeler le label Black Market Records mais le nom étant déposé, ils durent se résoudre à trouver autre chose. Death Row Records s’est imposé comme une évidence : la plupart des membres du label ont des soucis avec la justice (Death Row signifie "Le couloir de la mort", l’endroit où les condamnés attendent l’application de la peine capitale. Alors que Snoop et le Dogg Pound font partie des Crips, le label marque son affiliation avec les Bloods en faisant toute sa communication en rouge. Avec plus de 50 millions d’albums vendus dans le monde, en moins de 5 ans, Death Row a définitivement marqué l’histoire de la musique black. Chacune des sorties de Death Row : que ce soit The Chronic, Doggystyle, Dogg Found, Murder Was The Case… est considérée comme un classique du rap. En 1995, Tupac Shakur, alors en prison pour viol, est libéré contre une caution de 1,4 million de $, payés en partie par Death Row. Il devient la nouvelle star du label. Alors que "Califonia Love" devait être le 1er single de Chronic 2, Suge décide d’enlever les deux derniers couplets de Dre pour faire de ce hit un duo Dre/Tupac. Désormais tous les regards sont braqués sur Tupac. Les médias se focalisent sur la rivalité qui oppose 2Pac à Biggie et Bad Boy et transforment le tout en une guerre West Coast/East Coast. Lassés par les embrouilles perpétuelles, Dr Dre décide de quitter Death Row et fonde Aftermath Entertainment. Suge, qui s’occupait de la partie business du label, confie la partie artistique à Daz, du Dogg Pound. Malgré des sorties de qualité comme l’album de Tupac "Makaveli" Shakur The 7 Day Theory où le double CD de Gang Related, la fin de Death Row est proche. Suge Knight reconnu coupable de violence, écope d'une peine de 9 ans de prison pour ne pas avoir respecté les termes de sa liberté conditionnelle. En quelques mois Death Row perd toutes ses pointures :  Dr. Dre a quitté le navire, Tupac est mort, Suge en prison... C’est le moment que choisit Snoop pour quitter le label, qu’il accuse de l’avoir escroqué sur le montant de ses droits d’auteur. Daz tente vaillamment de faire tourner le label avant d’abandonner car il n’a pas la main sur les décisions importantes. Alors que plusieurs artistes de talent, comme le MC de Long Beach Crooked I, sont signés sur le label, Suge ne sort que les fonds de catalogue de ses anciennes stars. Lorsqu’il est libéré en août 2001, il offre un contrat d’artiste à Kurupt et le bombarde Vice Président. Il faudra attendre 3 ans pour qu’Against The Grain l’album de Kurupt ne sorte enfin ! Entre temps le Kingpin a quitté Death Row et rejoint ses potes du Dogg Pound. Les difficultés financières s’accumulent pour Death Row et les procès à répétition finissent par avoir raison du label. Le 15 janvier 2009, le catalogue et les actifs de Death Row sont revendus aux enchères. Des milliers d’inédits de Tupac, Snoop, Dre… changent de main. C’est la société canadienne Wide Awake qui remporte la mise. Quelques mois plus tard, un album inédit de Snoop Dogg intitulé The Lost Session sort dans les bacs.

 

 


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